El último Volkswagen Beetle sale de la línea de producción, se termina una era

Este es finalmente el final del camino para el Volkswagen Beetle de larga duración, ya que el último modelo de tercera generación salió de la línea de producción en México hoy, después de haber vendido más de 1.7 millones de copias en todo el mundo desde su debut en 1998.

Pero, como todos saben, el Beetle se remonta muchas décadas antes a un debut poco auspicioso como la creación de Adolf Hitler, que deseaba un “auto popular” que pudiera tener la misma influencia social en Alemania que el Modelo T de Henry Ford en los Estados. El Escarabajo original, también conocido como Tipo 1, sobrevivió mucho después de su fecha de vencimiento lógica. Barato, eficiente, reconocible al instante y sin embargo, de alguna manera enigmático, el Beetle refrigerado por aire original trascendió su propósito inicial y al igual que el clásico Willys Jeep, la Fender Stratocaster y la zapatilla Converse Chuck Taylor, se convirtió en un ícono cultural a pesar de, o posiblemente por sus inconvenientes inherentes. Vio un par de actualizaciones significativas y numerosos cambios de funcionamiento a lo largo de sus 65 años, pero la producción del Tipo 1 duró hasta 2003, con el último modelo fuera de la línea en la misma planta de México donde el Escarabajo moderno de tercera generación terminó su carrera hoy.

Aunque el Beetle refrigerado por aire desapareció del mercado estadounidense a fines de la década de 1970 por múltiples razones, en ese momento parecía que un nuevo Beetle era inevitable, simplemente no pensamos que tomaría hasta 1998 para obtener uno. Después de varios años de rumores y avances, el New Beetle llegó justo cuando toda una generación de compradores de creciente riqueza se dio cuenta de que sufrían un debilitante caso de nostalgia. Ansiosos por identificarse con las piedras de toque culturales del pasado, acudieron en masa al New Beetle, que proporcionó todos los recuerdos cálidos y difusos sin desencadenar las pesadillas inherentes a su antepasado, un vehículo impulsado por un motor de 1.2 litros de 40 hp que apenas podía mantener 60 mph en una pendiente.

Cuando llegó, el New Beetle fue mejorado dramáticamente en casi todas las métricas: comodidad, ruido, vibración y aspereza; y fiabilidad, bueno, para Volkswagen de finales de los 90, de todos modos y comodidades modernas como aire acondicionado y transmisión automática. Pero aquellos que se quedaron el tiempo suficiente para superar el factor lindo descubrieron que para el período, el New Beetle también era un muy buen auto. ¿A alguien le importó que el motor refrigerado por agua estuviera en la parte delantera? Tal vez, pero el progreso tiene un costo y si el automóvil pudiera ser más seguro y más práctico de producir, solo los devotos más duros parecían decepcionados.

Poco después de su lanzamiento, Volkswagen comenzó a utilizar el Beetle como una paleta para la experimentación, creando convertibles y una versión turbo, numerosas ediciones especiales que incluyen un Barbie Beetle, una Denim Edition y el Beetle Dune, entre muchas otras ediciones especiales y únicas. El último gran rediseño se produjo con el año modelo 2012, cuando VW intentó agregar un aire de masculinidad al diseño y eliminó el “Nuevo” de su nombre, simplemente llamándolo “Escarabajo”. Esto también marca el punto donde toda la producción de todos los Escarabajos de tercera generación se trasladó a las instalaciones de Puebla, aunque los autos se enviaron a 91 mercados en todo el mundo.

Aunque nos entristece ver que el Beetle, nuevo, viejo o de otro tipo, se desvanece en la puesta de sol de tonos dorados, Volkswagen no ha terminado de extraer su pasado para futuros productos. Hace solo dos años, Volkswagen confirmó el ID Buzz para la producción, señalando la próxima ola de vehículos orientados hacia adelante con un pie en el pasado. Una interpretación moderna del clásico Microbus, el vehículo eléctrico Volkswagen ID Buzz es un tour de force de alta tecnología, y está programado para llegar a las salas de exhibición en 2022.

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